My Internship with JCWC

Throughout my journey at the Johnson Creek Watershed Council, I have had the opportunity to take on many different roles, work with incredible people and learn so much about the non-profit sector, community outreach, environmental education, fieldwork and the impact I can have as an environmental steward. I feel really lucky and grateful to have been a part of the council for the past few months! 

My first run at a bilingual nature event was the 2020 Watershed Wide volunteer event in Gresham. It was really interesting going into the day of the event knowing all the work that had to be done before hand in order to be standing there. I felt anxious and nervous but was excited to be there! I have come to realize that those feelings will always be there and I think it comes with putting so much work into something that is personally meaningful. It’s a positive that I am learning to embrace! But more than just being there to lead and translate, I was there to connect with my community and leave the creek better than we found it. I’m really proud of that and feel a great sense of fulfillment! 

I have also learned so much these past couple of months and had the opportunity to experience many new things. One of my favorite memories was visiting Errol Heights Park with Tiffany to conduct a beaver survey. That was my first time visiting the park and remember being caught by surprise when we came across the first (of many) beaver dams in the park. The dam, made up by hundreds and hundreds of sticks felt like it stood as tall as me and wrapped around large parts of the park, perfectly holding back water. After that first one, it seemed like there was dam after dam, like a beaver paradise! This was also the Wednesday after Labor Day, and there was a slight glow around the sun and a haze splitting the sky, making the park look otherworldly! 

I am greatful for these experiences and the work I was able to do with the council because I believe it really helped set me up for success during El Portal al Boring Campo de Lava! Such as learning what components are needed when planning a nature event, practicing flexibility when planning, and really getting to learn about the council as a whole! For example, before El Portal al Boring Campo de Lava became what it is, the event was so many other things! It was an in-person hike, it was a natural history and geology lesson, and so many other things. But as changes were implement along the way, I felt like I was able to draw from my other experiences and add them to the event. In the end, I’m really happy with how the event came together to be a virtual event, with a field guide completely in Spanish! 

Tiffany (right) and I (left)

When my internship began, I sat down at the JCWC office and wrote down some goals for the internship not really knowing what the future would bring. I am extremely greatful to everyone at the council for their support throughout my journey, and for helping me reach those goals and helping me discover my voice. These past couple of months have been really rewarding and have brought me a lot of joy!

Mi experiencia con JCWC

A lo largo de mi viaje en el Johnson Creek Watershed Council, he tenido la oportunidad de asumir diferentes puestos, trabajar con personas increíbles y aprender mucho sobre el sector sin fines de lucro, el alcance comunitario, la educación ambiental, el trabajo de campo y el impacto que puedo tener como en la naturaleza. ¡Me siento muy afortunada y agradecida de haber sido parte del consejo durante los últimos meses!

Mi primera participación en un evento de naturaleza bilingüe fue el evento de voluntarios de Watershed Wide 2020 en Gresham. Fue realmente interesante entrar el día del evento sabiendo todo el trabajo que había que hacer antes de el día para poder estar ahí. ¡Me sentí ansiosa y nerviosa, pero estaba emocionado de estar allí! Me he dado cuenta de que esos sentimientos siempre estarán ahí y creo que viene con el territorio cuando se pone tanto trabajo en algo que es personalmente significativo. Más que estar allí para dirigir y traducir, estaba allí para conectarme con mi comunidad y dejar el arroyo mejor de lo que lo encontramos. ¡Estoy muy orgullosa de eso y me siento muy satisfecha!

También he aprendido mucho estos últimos meses y tuve la oportunidad de vivir cosas nuevas. Uno de mis recuerdos favoritos fue visitar Errol Heights Park con Tiffany para realizar una encuesta de castores. Esa fue la primera vez que visité el parque y recuerdo que me quedé sorprendida cuando nos encontramos con la primera de muchas represas de castores en el parque. La presa, formada por cientos y cientos de palos, parecía tan alta como yo y envolvía grandes partes del parque, reteniendo perfectamente el agua. Después de esa primera presa, parecía que había presa tras presa, como un paraíso para los castores. ¡Este también fue el miércoles después del Día del Trabajo, y había un ligero brillo alrededor del sol y un humo rojo dividiendo el cielo, haciendo que el parque pareciera de otro mundo!

¡Estoy agradecida por estas experiencias y el trabajo que pude hacer con el consejo porque creo que realmente me ayudó a prepararme para el éxito durante El Portal al Boring Campo de Lava! He aprendido qué componentes se necesitan al planificar un evento en la naturaleza, practicar la flexibilidad y realmente aprender sobre el consejo. Por ejemplo, antes de que El Portal al Boring Campo de Lava se convirtiera en lo que es, el evento era tantas otras cosas. Fue una caminata en persona, fue una lección de historia natural y geología, y muchas otras cosas. Pero a medida que se implementaron cambios a lo largo del camino, sentí que podía aprovechar mis otras experiencias y agregarlas al evento. Al final, estoy muy contenta de cómo el evento llego a ser un evento virtual, con una guía de campo completamente en español.

Tiffany (derecha) and yo (izquierda)

Cuando comencé mi pasantía, me senté en la oficina de JCWC y escribí algunos objetivos para la pasantía sin saber realmente qué esperar. Estoy muy agradecida con todos en el consejo por su apoyo durante mi viaje y por ayudarme a alcanzar esas metas y ayudarme a descubrir mi voz. ¡Estos últimos meses han sido realmente gratificantes y me han traído mucha alegría!

By Martina Avendano: Speak Creek Intern, Bilingual Nature Program Intern, and Monitoring Specialist

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Our Watershed Wide Event is Coming! March 2nd, 8:45-12noon
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